Empire State of Mind: Grace Gealey habla de su personaje

El primer gran drama musical de una hora de duración de la televisión en 2015, Imperio , se ha convertido en un iniciador de conversaciones sobre enfriadores de agua después de hacer su debut a principios de este mes. Protagonizada por Terrence Howard y Taraji P. Henson, la serie de FOX ya ha sido apodada el equivalente de Hip Hop al increíblemente popular Nashville de ABC, basado en la música country. Centrado en el sello discográfico y la compañía de medios Empire Enterprise, Howard interpreta a Lucious Lyon; ex traficante de drogas convertido en rapero que ha construido el sueño americano a través de medios aún más cuestionables. Aquí es donde entra la interpretación de Henson de la ex esposa Cookie Lyon. Recientemente liberada de prisión después de diecisiete años por cargos de drogas, Cookie quiere la mitad de Empire Enterprise ya que el efectivo obtenido a través de negocios ilícitos financió los inicios de la empresa. Una gran parte del drama también proviene del reciente diagnóstico de ELA de Lucious y cuál de sus tres hijos obtiene el control después de su eventual muerte. Esto conduce a una interesante lucha de poder entre el hijo mayor ejecutivo Andre, el cantante y compositor hijo del medio Jamal y el impetuoso aspirante a rapero y hermano menor Hakeem.



Ya es un éxito entre los espectadores y los críticos, Imperio se inspira en noticias y rumores que se han extendido por todo el Hip Hop durante décadas. Aquellos con un conocimiento tanto subyacente como superficial de la cultura seguramente se lo pasarán en grande nombrando esos aspectos variables. Con eso en mente, DX presentará una serie semanal basada en el programa titulado Empire State of Mind que conectará las tramas con sus inspiraciones del Hip Hop de la vida real, entre otras cosas.



¿Cómo lo haces aplaudir?

Esta semana, DX conversa con Grace Gealey, quien hace su debut televisivo como Empire Enterprise Head A&R y la novia de Lucious, Anika Calhoun. En esta semana Empire State of Mind , discutimos sus pensamientos sobre el elenco, la investigación para el papel y las críticas de Imperio entre otros.

Grace Gealey describe su personaje en Empire

DX: Empire es bastante explosivo considerando la exageración que lo rodea.



Grace Gealey: ¿Disfrutas del espectáculo?

DX: Definitivamente, amo el programa. Tu papel como Anika Calhoun ha recibido muchos elogios. Habla de ella por un momento.

Grace Gealey: Como saben, Anika es la directora de A&R de Empire Enterprises y la novia de Lucious Lyon en el programa. Es incondicional, indomable, independiente y fuerte. Este es un personaje poderoso pero elegante. Sin embargo, Anika es muy trabajadora y buena en lo que hace. En general, una fuerza a tener en cuenta.



DX: El trabajo de un A&R juega dentro de la industria de la música es muy interesante. Básicamente, son el enlace entre el artista y los ejecutivos del sello. Viniendo de un trasfondo de actuación, ¿qué aprendiste sobre el puesto a través del programa?

Grace Gealey: Bueno, ya sabes, tuve que hacer muchas investigaciones para prepararme para el mundo de la música. Y tienes razón, no se trata solo de ser un enlace, sino también de encontrar talento y cultivarlo. Eso es muy importante porque el talento es lo que genera ingresos para el sello discográfico. Aunque Empire Enterprise tiene otras empresas comerciales, la música es lo principal. Cuando estaba aprendiendo sobre las diferentes cosas que hace la A&R con la que hablé y sus responsabilidades, se trataba más de cómo vive en este entorno y cómo hace su trabajo siendo una mujer de color. Entonces, cuando hice mi investigación, hablé con el director de A&R de un sello de Hip Hop que resultó ser una mujer. Hablé con ella sobre eso y me dijo que eso fue lo que la llevó a muchas de las formas en que hizo su trabajo porque es una industria muy dominada por los hombres. Muchas de las transacciones de las que participó fueron juzgadas por ser una mujer. Eso se agregó a su rudeza.

DX: ¿Con quién hablaste específicamente?

Grace Gealey: No puedo revelar mis fuentes. [La risa]

DX: Comprensible. La serie aborda algunos temas muy controvertidos dentro de la industria de la música, la cultura en general y el Hip Hop. ¿Cómo veías al Hip Hop antes de asumir el papel?

Grace Gealey: Creo que lo vi como la mayoría de la gente lo haría como consumidor. Siento que el Hip Hop habla de muchos temas y eso está empezando a suceder cada vez más. Creo que en los 90, el Hip Hop hablaba más sobre la sociedad y sobre muchos temas importantes. Hoy en día, hay algunos que se centran en los mensajes y otros que no dicen nada en absoluto. Si te fijas, los que consideramos grandes son los que tienen algo que decir. Como consumidor, traté de filtrar a quién quería escuchar en función de lo que estaban diciendo. ¿Estaban diciendo algo con lo que se pudiera relacionar, algo político o social? Pero, estando en Imperio , la forma en que vemos el Hip Hop y la música en general, tiene un carácter propio. Es algo enorme que se infiltra e inspira en todo lo que hacemos. Todo el mundo lo considera muy bien.

DX: ¿Qué te atrajo del papel de Anika?

Grace Gealey: ¿No es obvio? Tienes a Lee Daniels, luego a Taraji y Terrence. Una vez que leí el guión que presentaba a una mujer de color en una posición tan alta y el papel de poder también me resultó muy interesante. Luego, el guión inicial no tenía tantos detalles, pero a medida que las cosas se abrieron, me gustó mucho cómo estaban abordando ciertos temas. Todas esas cosas atraerían a cualquiera.

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DX: El programa ha pasado a hacer números récord, lo suficiente como para renovarse para una segunda temporada. Felicitaciones por eso por cierto.

Grace Gealey: ¡Gracias!

DX: A pesar del éxito, algunos se quejan de su representación de negros en la televisión con respecto a las opiniones de personajes particulares sobre Obama y otros aspectos del programa. ¿Tiene una opinión sobre la controversia?

Grace Gealey: Bueno, habrá críticas independientemente de lo que hagas en lo que a mí respecta. Esos son solo pequeños elementos de lo que estamos retratando. No son falsos. Creo que lo que temen es que no quieran que se perpetúen estereotipos específicos, pero mientras miras el programa, no es un estereotipo el que se perpetúa. Estás tocando ciertos elementos que pueden ser ciertos sobre la experiencia de ciertas personas. Eso es lo principal. El programa trata sobre muchas más cosas que esas pequeñas cosas con las que la gente quiere meterse. Hablamos de enfermedades tanto físicas como mentales, homofobia, política, maltrato infantil, rivalidad entre hermanos y música entre otros. Hay tantas cosas de las que hablamos que esos otros temas son pequeñas facetas. Aunque no son estereotipos, todavía hay algo de verdad en eso. La gente ha visto a esas personas o ha conocido a personas con esas características. De ninguna manera estamos tratando de categorizar a nadie ni a nada. Debido al mundo en el que vivimos, puede ver que es verdad.

DX: ¿A dónde va el programa desde el episodio de la semana pasada?

Grace Gealey: Los primeros tres episodios fueron más una exposición, pero este es el meollo de la historia. Hay muchas cosas que se revelarán antes de lo que pensabas de una manera que no pensaste que sucedería. Las cosas están llegando al meollo de la cuestión y realmente verás más de cómo Anika realmente hace su trabajo.

DX: Ese episodio presentó una escena de robo de episodios entre tú y el personaje de Cookie de Taraji P Henson. ¿Es difícil retratar la tensión entre ustedes?

Grace Gealey: Oh Taraji es muy divertido trabajar con él. Es realmente divertida, hace reír a todo el mundo y es una bestia de actriz. Durante las escenas entre nosotros, realmente nos enfrentamos sabiendo que nos dirigimos hacia un arco similar para el programa. Hacemos todo lo posible para aprovechar el hecho de que Cookie y Anika tienen objetivos específicos. Disfruté cada momento trabajando con ella.

DX: ¿Y Terrence Howard?

Grace Gealey: Oh, Terrence es tan genial como el color azul. Probablemente aprenda más de él que una hora de clase de historia. Es inteligente y elegante. Un gran actor que se permite ser completamente vulnerable.