Kirk Franklin Signee Christon Gray sobre la raza, el amor y Kanye West

Si una palabra pudiera describir la carrera de Christon Gray sería coherencia. El nativo de Columbus, Ohio, se ha hecho un nombre gracias a su auténtica transparencia. La misma narración honesta que apareció en su mixtape de 2012. Arte Corporal se llevó a cabo a través de la aclamada por la crítica Escuela de Rosas y continúa con su último trabajo, El álbum de la gloria , que fue lanzado en marzo.



Vas a poder escuchar mi música si alguien quiere pasar por la discografía cuando mi vida termine y oirás que siempre estaba tratando de resolver algo, dice en una entrevista exclusiva con HipHopDX. Siempre estaba tratando de averiguar algo. Siempre estaba tratando de hacerlo mejor y ser mejor, ser un mejor hombre, ser un mejor esposo, ser un mejor padre.



Después de firmar con Fo Yo Soul Recordings de Kirk Franklin, un sello de RCA Records, el año pasado, Gray está listo para un nuevo comienzo. El joven de 30 años estaba en el sello cristiano independiente Collision Records, donde era miembro del grupo We Live As Kings (W.L.A.K. para abreviar) y lanzó Escuela de Rosas . El LP, aunque alcanzó el puesto 44 en la lista de los 200 mejores álbumes de Billboard, recibió muchas críticas de la comunidad religiosa. El álbum fue el viaje del propio Gray a través de la lujuria, el orgullo y la codicia mientras buscaba el amor verdadero.

En El álbum de la gloria cut 50 Shades, Gray incluye un mensaje de voz del legendario artista del evangelio diciéndole que eres libre. Gray se reunió con Franklin en Dallas, la base de operaciones de Fo Yo Soul, para detallar el álbum. Después del viaje, Franklin envió a su protegido el mensaje como una afirmación de que la dirección creativa de Gray estaba en el camino correcto. Gray dice que esta proclamación sonó verdadera por muchas razones diferentes.



Fue difícil hacer la transición desde el último sello con el que estuve, dice. Pasar de un sistema de sellos independiente a uno importante fue difícil. Honestamente, para ser un poco más vulnerable, hubo algunas personas que intentaron arruinar mi carrera durante esa transición de verdad, simplemente tomando gran parte del contenido de mi último álbum, que estaba basado en la vida real. No es como si estuviera siendo hipotético. Escuchas la música y es como, 'Algo está pasando'. Y lo fue, pero había mucha gente con la que siento que trató de tomarlo y hacer un espectáculo de mí dentro de la industria, no tantos fanáticos y eso fue difícil. pasando por eso. Entonces estás escuchando algo así como Kirk diciéndome: 'Oye, puedes ser tú mismo aquí, hermano. Puedo ser una caja de resonancia para ti. He pasado por cualquier cosa de la que probablemente me estés contando ya de alguna manera, forma o forma '.

El propio Franklin se ha enfrentado a muchas batallas a lo largo de su carrera, ya sea que se trate de su adicción a la pornografía , recibiendo críticas por su disculpa a la comunidad LGBT o su trabajo reciente con Kanye West en La vida de Pablo .

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Christon Gray defiende el trabajo de Kirk Franklin con Kanye West

Aunque se considera a sí mismo el mentoreado, Gray dice que Franklin se acercó a él para orar cuando se fue a trabajar con Yeezy. Dice que Franklin sabía que habría una reacción violenta, pero quería vivir de acuerdo con su propósito superior.



Kirk representa algo, dice Gray. No está tratando de estar asociado con todo, pero ama a Kanye y ama a todos. Ama a la gente. Pero sabes, la gente va a mirar a Kirk Franklin. Siento que él sabía que iba a ser molestado por eso, así que solo quería asegurarse de que los motivos fueran los correctos.

Gray admite estar un poco deslumbrado por los pesos pesados ​​con los que Franklin se puso a trabajar y admira a Franklin por verificar sus intenciones antes de ir al estudio.

Simplemente me golpeó y pidió una oración para que si fuera un entorno que realmente no encajaba con lo que estaba tratando de hacer, tendría la fuerza para decir que no, dice, porque es Kanye y tenían leyendas en el cuarto. Quería estar en la habitación. Andre 3000 estaba allí y yo estaba como, 'Bruh, ¿podemos encontrarnos?'

Cuando llegaron las críticas, Franklin parecía listo. Gray dice que tanto él como su mentor ven a West como una persona y aprecian su música y su personalidad.

Parecía que estaba un poco sombrío al respecto, dice Gray sobre Franklin, pero sabía que era la decisión correcta. Realmente lo respeto por estar tan cerca de Kanye y estar tan cerca de Kanye y defenderlo, hombre. Realmente lo hago. Sí, es una de mis mayores inspiraciones musicales, pero más allá de eso, lo escuché y solo escuché a un tipo, solo un tipo normal. Le apasiona lo que cree y habla de ello. Creo que más gente debería hacer eso y Kirk también lo reconoce. Así que no creo que tenga problemas para rockear con él.

Christon Gray explora el álbum Race & Love On The Glory

Mientras que West, con 21 premios Grammy y múltiples proyectos de platino, podría parecer haber alcanzado la cima del éxito en la industria de la música, Gray dice que ha encontrado su propio bolsillo de éxito que inspiró El álbum de la gloria . Ha trabajado con Lecrae en múltiples proyectos, incluyendo Ropa de la iglesia y su secuela y ha seguido construyendo su marca.

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GRAMOlory para mí es un lugar, dice. Es difícil para la gente imaginarlo, tener una imagen de él, así que digo que es un lugar al que estoy tratando de llegar. Es mi viaje de gloria en gloria. Se siente como si ya hubiera llegado a un lugar, pero estoy tratando de llegar a otro. También es algo por lo que lucho, tanto para mí, como para mi familia y para mis fanáticos.

Una de las pistas que refleja a Gray avanzando desde lo que la gente podría esperar de su sonido conmovedor es Stop Me, un golpe de confrontación que revela capas más profundas a medida que se desarrolla.

'Tenía mucho de qué hablar, porque mi música es muy reflexiva muchas veces, quería salir de esa caja y hablar sobre algunas otras cosas que estaban en mi mente', dice. Así que tuve que empezar hablando de la iglesia porque estoy muy involucrado en la comunidad de la iglesia y en lo que respecta a lo que la gente habla y lo que hacen en el nombre de Jesús. Quería desmantelar lo que llamo la tierra de los fariseos. Me escuchas hablar mucho en ese primer versículo sobre cómo las personas se tratan unas a otras en este así llamado cuerpo de Cristo y creo que es una locura. Nunca encajo en ese molde y lo odio. La gente quiere mi cabeza para eso. Yo digo, 'Está bien'. Tengo un grupo completo de personas que conocen las reglas, pero odiamos la forma en que intentas burlarte de nosotros en este momento. Así que la canción es muy, como mucha de mi música, un doble sentido. Por un lado, estoy diciendo que no puedes detener lo que está pasando. Ni siquiera puedo detener lo que está pasando. Este es Dios haciendo esto. Por otro lado, me gusta sentarme en sesiones de asesoramiento como, por favor, detenme. Siento que me estoy volviendo loco. Entonces son ambos. Después de dos versículos de hablar sobre temas de los que es necesario hablar por parte de alguien que solo está tratando de tener una perspectiva piadosa, el versículo final es que yo solo estoy dando un vistazo a mi vida porque no lo he entendido todo.

Otra canción con múltiples significados es Chantaje, que detalla la lucha de un hombre negro mientras corteja a una mujer blanca. Gray se inspiró en las relaciones interraciales a partir de las experiencias que ha visto de su hermana que está saliendo con un hombre blanco y sus propias experiencias como hombre negro en los Estados Unidos.

Soy un hombre negro, así que siento que la injusticia se ha convertido, nos hemos condicionado para aceptarla, lo cual apesta, dice. Tampoco sé que la hostilidad es la mejor manera de abordarlo porque creo que eso es lo que se espera ahora. Así que con 'Chantaje', incluso mencioné un poco mis sentimientos sobre esa injusticia.

Al escribir la canción, Gray exploró la forma en que quería presentar su historia. Con una guerra racial en Estados Unidos, quería ser escuchado de una manera nueva.

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Me pregunto: '¿Cómo abordo este tema sin que me ignoren?'. Podía gritar a todo pulmón. Podría hacer una vibra del tipo '¿Qué está pasando?' De Marvin Gaye. Podría estar de pie en la hierba descalzo y llorar por mi negrura. Pero quería incluir el tema del amor y cómo se ama una pareja interracial en medio de la injusticia racial.

Explica que es una decisión de ambas partes trabajar juntos hacia la comprensión y la curación. La canción trata sobre dos amantes, pero la idea se aplica a toda la sociedad y la necesidad de aceptación de la armonía en blanco y negro será aún mayor en el futuro.

Es una decisión de ambas partes dejar que el amor sea el catalizador y resolver estos problemas porque la hostilidad nunca nos llevará a ninguna parte, dice. Y creo que los negros tienen que pensar en los negros del pasado porque creo que la evolución natural de nuestra sociedad será mucho más interracial en el futuro y creo que los blancos deben dejar de pensar en los blancos. Será un híbrido de ambos y lo estamos viendo más ahora que nunca.

Aunque esta canción se inspiró en la relación de su hermana, Gray ha hablado de su propia vida amorosa a lo largo de su carrera. Este año celebra su séptimo aniversario de bodas y ahora tiene una hija de cuatro años a la que espera poder transmitirle lecciones.

Ahora en la sociedad, siento que las únicas personas que defienden la imagen de una mujer son las mujeres, dice. Creo que debemos confiar en la 'Formación' de Beyonce para establecer realmente la posición y el poder que tiene una mujer. No me gusta que tenga que ser así. Sé que hay muchos estereotipos creados por los hombres y que simplemente juegan con las mujeres a ser objetos de diferentes maneras y que algunas mujeres incluso lo han aceptado y tratan de combatirlo siendo más de eso pero diciéndoles a los hombres que no tienen nada que hacer. con eso. O simplemente podemos decirles a las mujeres lo hermosas que son con más frecuencia y realmente apreciarlas. Las mujeres en general, no solo desde el punto de vista del compañerismo, sino de mi hija, es increíble. La gente necesita saber eso. Necesita saber eso cuando sea mayor. Necesita estar ciega a la visión de la sociedad y saber que su padre la ama.

Gray dice que quiere afectar a una persona a la vez con su música, pero su plataforma es cada vez más grande. Apareció con W.L.A.K. en un comercial del Super Bowl para American Idol cuando los Seattle Seahawks demolieron a los Denver Broncos en 2014.

Todo lo que hice en la fiesta fue decirle a la gente que escuchara mi comercial, dice. Yo estaba como, 'Oye, este juego apesta. Miren esto aunque, todos ustedes. ¿Oísteis esto?

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Más recientemente, Stop Me y otro El álbum de la gloria cut, Open Door, apareció en ESPN. Gray tiene problemas para encontrar palabras para describir su entusiasmo y lo que significan estas ubicaciones para su plataforma.

YTrabajas en esto y esperas que tenga alguna repercusión, pero no lo sabes, dice. No sabes si será lo suficientemente bueno. No sabes si a la gente le va a encantar tanto como a la gente del estudio. Fue muy alentador ver eso. Fue muy humillante escuchar los comentarios. Fue muy humillante escuchar cuánto le encantó ESPN. Todavía es alucinante ...Empiezo a ver que esta música está haciendo más que tocar a mi base de fans inmediata. Me está ayudando a conseguir nuevos. Tráelos a la mesa de conversación. Steph Curry está disparando triples para 'Stop Me'. ¿Qué está bien? La canción sobre la ciudad en la que crecí se reproduce en el discurso de jubilación de Peyton Manning, 'Open Door'. ¿Qué hay de bueno? Esto es asombroso, ¿verdad?

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