Medusa, la reina subterránea del hip hop de la costa oeste, sigue reinando

Explorar la profunda madriguera del hip hop alternativo de la costa oeste de los noventa eventualmente significa descubrir The Good Life Cafe y cómo dio origen a todo, desde Freestyle Fellowship hasta Project Blowed. En ese momento, todo lo que provenía de ese movimiento basado en Leimert Park era totalmente opuesto al rap de gángsters obviamente más comercialmente popular. Más notablemente, fue mucho más amigable con las mujeres que querían tocar el micrófono. No hay mejor ejemplo que grupos como Figure of Speech (con una Ava Duvernay muy joven) y S.I.N. El último dúo encontró un éxito local menor con The Power Of The P antes de que la integrante Medusa comenzara a disfrutar de cierto éxito en solitario.



También se ha convertido en una de las MCs más consistentes de Occidente a pesar de ser tan discreta.



Entre docenas de lanzamientos desde entonces hasta ahora, algunos roles de actuación bastante discretos y activismo comunitario, Medusa logra aparecer en todas partes en Los Ángeles. También se ha ganado un gran respeto dentro de la industria al trabajar con personas como Teena Marie y MC Lyte. Es posible que los fanáticos del rap de batalla durante esa época también hayan visto competir a Medusa algunas veces. De hecho, una batalla en particular convirtió al clásico documental de culto de Kevin Fitzgerald Freestyle: el arte de la rima . Aquellos que realmente entienden la escena de la ciudad simplemente no pueden extrañarla, especialmente los fanáticos adultos del Hip Hop underground mayores de 40 años. Y sí, la ciudad de Ángeles tiene un mercado en auge.

Da un paseo dominical por el mercado de Leimert Park con Medusa, le da la mano y recibe accesorios de todas partes. Los rastafaris locales, los OG y los ciudadanos que se reúnen en lo que muchos llaman el último centro cultural negro de la ciudad están mostrando un respeto loco. Claramente, este es su territorio.



Comencé en The Good Life Cafe y en ese entonces, había una diferencia clara entre Mainstream y Underground.

HipHopDX: Recuerdo haber visto por primera vez ese episodio de Moesha .

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Medusa: ¡Oh, vaya! Cuando interpreté a Lady Lunatic. Estuve en uno todo el episodio. Los jóvenes que vieron ese programa, me conocen de allí. Los adultos vieron una película llamada Extraño por dentro . Es realmente genial que pueda tocar a un par de generaciones a través de la actuación y la música.



DX: Como ambos sabemos Moesha se estableció en Leimert Park y contó con partes inspiradas en The Good Life Cafe e incluso Freestyle Fellowship. Durante la década de los 90 en Los Ángeles, se conocía como la antítesis del rap de gángsters convencional.

Medusa: Empecé en The Good Life Cafe y en ese entonces había una clara diferencia entre el mainstream y el underground. En ese entonces, no te importaba estar bajo tierra y era casi como una graduación. Si tenías calor en el metro, estabas en las calles y te entregabas a cada evento, lo ibas a conseguir. Había sellos jóvenes activos por aquí que se estaban apoderando de la gente muy rápido y rápido. La gente estaba llegando hasta Atlanta y Nueva York en busca de talento. Venían al subterráneo por ello. Luego, el rap de gángsters convencional también buscaba un sabor diferente para que se deslizaran a través de The Good Life y vieran el ambiente. Haremos que quieras coger tu bolígrafo y ponerte manos a la obra. Allá por los 90, existía el Hip Hop crudo. Hubo rap de gángsters y luego este underground por el que primero tenías que validarte. Si amaba el Hip Hop, manejaba todos los carriles.

DX: Power Of The P junto a tu primo Koko como S.I.N es considerado un clásico del hip hop underground de la costa oeste.

Medusa: Power Of The P fue enorme y fue nuestra presentación. Nadie olvidará jamás esa canción. Ha habido canciones como esa desde entonces. Creo que uno de los aspectos más destacados durante ese tiempo fue cuando pudimos tocar eso y algunas otras pistas con Meshell Ndegeocello en The Roxy.

DX: La primera vez que te vi actuar fue en el United In Peace Ride que Tony Mohammed organizó aquí hace unos años. No tenía idea de que tu base de fans era bastante sólida y sabían todas las palabras de tus canciones. Teniendo en cuenta que no tiene una presencia significativa en las redes sociales, ¿cómo fue exactamente capaz de crear eso?

Medusa: Yo también soy poeta. Tengo una banda en vivo. Eso es algo que es adulto. En los años 90 y hasta ahora, eso se consideraba algo adulto. Entonces, cuando actuaba, hacía Hip Hop adulto. Para una mujer así, su madre, abuela o tía vendrán a mi show. Luego voy a la escuela secundaria y actúo. Voy al centro de detención de niños, actúo y hago talleres allí. Ahora me conoces como un escupidor. Llego a vibrar con ellos de una manera diferente. Tienes 16, 17, 18 años en mi programa y se encuentran con su tía a la que no han visto en meses. Son generaciones las que estoy reuniendo. Esa es mi base de fans. Es una maravilla cuando la gente lo ve. Doy a todas las comunidades y a toda mi gente. Mi base de fans es muy amplia. Hago estas ferias culturales, no solo verás gente adulta, sino un equilibrio de todo. Todo el mundo tiene una canción de Medusa. Lo que me mantiene en movimiento es que tengo una gran base de fans que abarca muchas generaciones.

Medusa recuerda ser la rapera favorita de Teena Marie

DX: ¿Cómo se ha traducido eso en ganarse la vida como rapero?

Medusa: Eso es duro. A lo largo de los años, he escrito música para películas. Además de eso, he lanzado eventos durante años. Siempre llevo el producto encima. Aprendí con la exposición social, eso es todo. Puedo enviarte a mi sitio web todo el día, pero ¿vas a comprar música en mi sitio web o vas a esperar hasta mi show, verme cara a cara, recibir un abrazo y comprarme uno personalmente? Eso es lo que la gente espera. Eso es lo que espero con ansias. Soy de la vieja escuela. Cuando es digital, se siente un poco impersonal. Sí, tengo las redes sociales y lo jodo. Pero, no es nada como un mano a mano o cara a cara.

DX: Los distintos contrastes entre la corriente principal y la clandestina han cambiado. Definitivamente está borroso. ¿Eso te ha afectado?

Medusa: Es perfecto porque he estado haciendo lo que ellos han estado haciendo ahora. Entonces no es nada para mí. No es nada para estos gatos que han trabajado con los mayores ahora venir a mí y decirnos, hagamos tu mierda. También tengo avenidas en lugares como Canadá y Europa que puedo aprovechar. Hice un trabajo conjunto con Speech from Arrested Development que se convirtió en oro en Japón. Entonces, la gente me conoce en Japón, pero nunca he estado allí.

DX: Recuerdo que tenías la canción The Mackin ’Game en el álbum Cash Money de Teena Marie La Dona con MC Lyte.

Medusa: Teena Marie estuvo en mi show en Fais Do Do. Estaba haciendo This Pussy Is A Gangsta, ella se subió al escenario y cantó conmigo. Tocamos vocalmente de ida y vuelta con la canción. Ella me dijo que yo era su rapero favorito. ¿Qué? Crecí imitando su voz en sus álbumes. ¿Hablas en serio? Me invita a su casa y así fue como desarrollamos esa canción. Nos sentamos durante horas, ella tocó el piano para mí, me contó historias sobre Rick James que no debería haber escuchado. Pero, que Dios descanse su alma. Fue una experiencia increíble para mí. Hacer shows con Roy Ayers es increíble para mí. Crecí con esos ricos sonidos. Me estás diciendo que soy tu rapero favorito porque me entiendes. Muchos gatos mayores no pueden seguir a los más jóvenes.

DX: Se ha hablado mucho de que Leimert Park perdió su identidad debido a la gentrificación. Algo sobre lo que has hablado mucho. ¿Ver a jóvenes maestros de ceremonias como VerBS y el apoyo detrás de Bananas te da esperanza?

Medusa: Si. Me da la esperanza de que todavía puedas ser un nerd y ser genial y aceptado. En los ochenta o noventa, se le habría visto como un personaje estrafalario. Ahora, lo necesitamos porque hay gatos extravagantes que necesitan a alguien que los represente. También necesitan ver su reflejo. No todos golpeamos. Se trata de cambiar la estructura del Hip Hop para que todo tenga luz. Todo merece luz en Hip Hop. Nos han llevado a una faceta de quiénes somos cuando somos mucho más. La música es mucho más. Cuando miras a todos los grandes como Roy Ayers o Prince, estaban en todas partes en función de cosas como la edad y cuál fue su experiencia. A medida que creces como artista, se supone que debes expresar todas esas cosas para que pueda relacionarme. La honestidad es lo que hace a un artista talentoso y VerBS es honesto con quien es. Me encanta eso y es necesario. Hay tantos pretendientes por ahí porque no quieren ser dueños de su mierda. No quieren ser quienes fueron criados para ser.

¿Por qué la costa oeste no pudo producir una rapera comercialmente exitosa?

DX: Cuando se habla de mujeres en el hip hop, nunca ha habido una verdadera estrella de la costa oeste a nivel comercial. Claro, hubo casi momentos con Yo-Yo y Lady of Rage. Sin embargo, las maestras de ceremonias más vendidas siempre han venido de la costa este o del sur.

Medusa: Y estaban drogados.

DX: ¿Cuál fue el problema de Los Ángeles en comparación con Nueva York con respecto a ese tema?

Medusa: Una vez más, es un miedo. Estoy hablando de esta mierda, no puedo permitir que ella venga hablando otra mierda. No puedo decir nada opuesto o hacer que suceda un cambio. Estoy ganando dinero con esto, así que no cambie la dinámica de mi queso. ¿Me sientes? Porque una Dama de la Ira era poderosa. Ella podría escupir. Cuando lo pateó, lo pateó de manera diferente cada vez debido a lo voladora que era. Si solo hubieran presionado, esta mujer podría ser como Queen Latifah en este momento. Lo mismo con Warren G y Da Five Footaz. Tenías cinco hembras malas que podían escupir y eran hermosas. Eran más tontos que The Twinz y Dubshack. Estos son todos mis amigos, pero solo estoy siendo honesto. Si esas chicas hubieran sido empujadas. La dinámica del Hip Hop habría cambiado. ¿Un grupo de cinco mujeres con todos los escupidores? Vamos hombre. No lo tenemos.

Puedo seguir hablando de eso. Esta es la verdadera mierda para mí. Estas mujeres que están fuera ahora, no tengo nada malo que decir sobre Nicki Minaj. Haz lo que quieras. Si fueras con alguien como Diddy y él dijera que tienes barras, pero necesito verte. Dijo que te daré el culo, te arreglaré los dientes y todo eso, estoy dispuesto a firmarte. Te convertiré en una superestrella. ¿Crees que ella iba a decir que no a eso? Es joven, impresionable y no hay nadie a su alrededor que le diga que no lo haga. Sí, lo vas a hacer. Y aquí estás. Eres una Barbie. Yo también puedo sentir eso. Todas las niñas crecieron con esas putas muñecas, así que es un gran marketing. Lo entiendo. Ella no puede ser la definición de lo que deberían ser todas las mujeres en el Hip Hop. Ella no puede. Así que ahora no tienes un saldo ahí fuera. Tienes una imagen para que todas las chicas la vean y se conviertan. Ahora, no hay equilibrio. ¿Estás tratando de convertirnos en eso para que te sientas más cómodo con tu falta de decir la verdad? Quiero que veas tu reflejo en mí. No se trata de lo que puedas tener en mi estante. Hablemos algo de la verdad. Hablemos de verdad. Estoy en apuros de que voy a tener una conversación seria de Nicki Minaj. Todo lo que veo en los medios, estoy en apuros.

DX: Posiblemente.

Medusa: ¿Cómo sé eso? Porque la conversación no ocurre en la música y no ocurre cuando estás frente a la cámara. ¿Cómo iba a saber eso? Tengo que ver mi reflejo en ti para sentirme cómodo comunicándome. Esto es Hip Hop, se trata de comunicación. Todo el mundo tiene que encontrar su reflejo en alguien.

Medusa espera agitar el sistema con el próximo proyecto

DX: Hubo un puñado de alumnos de Good Life que pudieron hacer grietas desde Freestyle Fellowship hasta Jurassic 5. ¿Por qué no cruzaron a lo que muchos consideran mainstream?

Medusa: Durante ese tiempo, las cosas comenzaron a convertirse en un cortador de galletas. Todos vieron lo que funcionó y si no está roto, no lo arregles. Aquí viene esta extraña beca Freestyle. ¿Eso es Jazz, Hip Hop, ambos? Ahora, ¿cómo lo afrontan? ¿Cómo ganan dinero con estas cinco personas que hacen algo completamente diferente de lo que es aceptable? Lo empujas sin miedo. Myka 9 es uno de los maestros de ceremonias más fenomenales que he conocido. Park Bench People es probablemente una de las canciones más fenomenales que jamás hayas escuchado en el hip hop con influencia del jazz. Hay intérpretes de jazz que interpretan esa canción en su set. Así de fenomenal es esa canción y si hubieran seguido esa vibra y la hubieran impulsado, una vez más, habría sido otra nueva dinámica en el Hip Hop. No quieren que el Hip Hop sea tan poderoso. No quieren que el Hip Hop sea el próximo jazz. No es necesario que se lo tomen en serio. Cuando fui a Harvard y me invitaron a ir al departamento de Archivos de Hip Hop y mi foto estaba en la pared antes de que entraste, eso me dio esperanza.

DX: Harvard?

Medusa: Todos los profesores principales de Harvard hacían cola para recibirme. ¿Qué? Fue un panel de escritores, periodistas y activistas sociales. Yo era el único intérprete. Se trataba de misoginia. Vi eso y me quedé impresionado. Este programa que hice llamado Next Level donde fuimos a El Salvador e impartí un taller de Hip Hop me dio esperanza. Era un lugar donde la violencia de las pandillas es mucho peor que aquí y no están jodiendo. A estos niños les encanta el Hip Hop.

Foto por: Ural Garrett

DX: ¿Dónde estás ahora con la música?

Medusa: Se me cayó 100 vatios a principios de este año. Cuenta con producción de Battlecat que está completamente lista para usar. Actualmente estoy trabajando con Broadway, que produjo mucho para Los Alkaholiks . También estoy trabajando con Josef Leimberg, quien trabajó en Kendrick Lamar Proxeneta a una mariposa . También estoy trabajando en un proyecto de House con un productor en Canadá.

DX: Finalmente, ¿cómo describiría su carrera musical en total desde entonces hasta ahora?

Medusa: Digamos que no he tenido un horario real de nueve a cinco desde 1986. Así que el Hip Hop se ocupa de mí con seguridad. Puedo viajar y cuidar mi cuerpo. Duermo bien, hago ejercicio y voy al apoyo y veo qué está pasando. Entonces, me ha permitido la libertad de crecer. Me ha permitido ser yo mismo y hablar en diferentes universidades. Realmente ha sido una vida hermosa. Me han dicho que soy un millonario esperando que suceda. Y hay tantas formas diferentes en las que me gustaría dar a la comunidad y las causas. Mis millones están llegando y estoy aquí para agitar al creador.