Diez años después, cunninlynguists

Los cunninlynguistas podrían estar aquí para quedarse. ¿Cuál queremos que sea nuestro legado? Deacon the Villain recuerda que él y sus compañeros de grupo se hicieron esa pregunta durante la creación de su álbum emblemático Un pedazo de extraño . Él y Kno habían estado trabajando juntos durante años, con su debut Will Rap for Food obteniendo elogios de la crítica y su seguimiento de 2003, Sur Subterráneo , haciendo lo mismo. Pero el grupo estaba experimentando cambios a mediados de la década de 2000. Kno se estaba convirtiendo en un productor codiciado después de su El Albulum Blanco se destacó de un paquete de proyectos de remezclas de Jay Z's El álbum negro . Problemas creativos y personales con el Sr.SOS, que se había unido al grupo durante Sur Subterráneo , estaban llegando a la cabeza. Y Natti, recién salido de una oferta de prisión de 27 meses, estaba lista para ascender como miembro de Cunninlynguists después de estar en un grupo de rap diferente con Deacon.



Después de separarse de Mr. SOS y agregar a Natti, el nuevo trío abandonó sus rimas listas para la batalla para crear el álbum en el que todos están de acuerdo en que cambió todo. Un pedazo de extraño es un registro de concepto denso que explora la religión y el racismo que son elementos básicos del sur, y cuestiona el espacio entre el bien y el mal que siempre resonará. El álbum acumuló elogios de la crítica y les ayudó a asegurar fechas de giras nacionales e internacionales con Depeche Mode, Pharrell Williams, Kanye West. Una década más tarde, el álbum sigue siendo su obra maestra, y The Cunninlynguists es uno de los últimos grupos verdaderos de Hip Hop, gira por todo el mundo y lanza nueva música. Para el décimo aniversario de Un pedazo de extraño , el trío revisa la formación de la obra maestra que cambió sus vidas y el fanatismo que sigue siendo el mismo.



HipHopDX: ¿Cuándo empezaron ustedes por primera vez en el álbum?

Kno: Yo diría que a principios de 2005. Tuvimos una serie de programas que culminaron con un programa en Minnesota con Unknown Prophets. Hice el ritmo de Caved In literalmente antes de volar allí para hacer los shows, y lo traje en un CD. Lo jugué para Deacon y Mr. SOS, porque era cuando SOS todavía estaba en el grupo. Lo jugué en el auto, y en el momento que discutimos, ¿sabes quién sonaría tonto con esto? Cee-Lo. Pero no conocíamos así a Cee-Lo, realmente no teníamos un contacto. Pero sí, y eso fue todo. Esa fue la piedra angular del disco, ese es el primer disco que comenzamos a hacer. Un pedazo de extraño , ese es el primer latido que tuvimos. Conceptualmente, Hellfire y The Gates llegaron relativamente temprano en el proceso, y simplemente construimos a partir de esa parte del disco ... Hubo un par de versiones aproximadas de las canciones. Hourglass es uno de los primeros, por el que SOS en realidad dejó caer un verso. Probablemente estuvo involucrado en la creación de ese proyecto en el primer mes que comenzamos a trabajar en él, y luego no lo estuvo.



Diácono el villano: Luego dijo que nuestro título apesta, ¡es una idea horrible! Entonces Kno le lanzó una mirada láser y lo desintegró. [Risas]

Kno: Sí, bastante. Creo que su reacción a la dirección de ese disco, o donde Deacon y yo vimos que iba, no encajaba con ... él no estaba de acuerdo con eso. Él no lo odiaba, pero estaba como, 'eh'. Y en ese momento ya habíamos tenido otros problemas dentro del grupo, así que en ese momento, se estaba solidificando para mí y para Deacon que la energía creativa no estaba en el la misma página tampoco. Puedes superar los problemas personales si estás creando en la misma página, pero supongo que fue la última gota.

DX: Esto fue uno o dos años después El Albulum Blanco , tu remix de Jay Z's El álbum negro , ¿derecho? ¿El éxito de eso impactó su proceso para Un pedazo de extraño ?



Kno: Recuerdo que en ese momento me sentí un poco perturbado por la atención que recibió el disco de la remezcla. No era mi principal emoción, pero recuerdo haberle dicho claramente a Deacon, es gracioso que Piedra rodante y todas estas revistas nos están llamando, pero en realidad no cubren nuestra música. Habíamos estado en La fuente o lo que sea, pero el nivel de interés no estaba en ese nivel. De acuerdo, esto es antes Un pedazo de extraño salió, así que solo teníamos dos discos en nuestro haber. Pero recuerdo que pensé: 'Ojalá prestaran atención a nuestra música de esta manera'. Pero eso es lo que sucede cuando remezclas el álbum de un artista multiplatino y megaestrella. Ese es el punto, estás recibiendo atención residual. Tenía un poco de esperanza de que esa atención residual valiera la pena, y de alguna manera lo hizo. Ayudó a mejorar mi perfil como productor, por lo que la gente prestó atención cuando salió el álbum.

DX: ¿Qué inspiró el cambio de dirección en cuanto a producción?

Kno: El tema se prestó a que la producción fuera un poco más oscura. Un pedazo de extraño Fue probablemente el primer disco en el que confiaba completamente en mi capacidad para hacer ritmos. Antes, solo hacía cosas y si eran buenas, las usábamos. Si no fue bueno, entonces no lo haríamos, y ese fue el final. Fue entonces cuando comencé a llegar a un punto en el que podría decir, quiero que esto vaya en cierta dirección. Y agregue bajo, teclas, guitarra eléctrica para hacerlo, y siéntase lo suficientemente seguro para hacerlo. Pero parte de eso es Club Dub: Willie Eames, quien lo presentó a él y a su banda en Lexington, a través de Deacon. Solo ayudé a que fuera orgánico. Si no fuera por eso, Un pedazo de extraño todavía habría estado oscuro, pero habría sonado mucho menos orgánico. Muchas menos guitarras, mucho menos bajos en vivo, cosas así.

DX: ¿Cuánto trabajo costó conseguir que Natti entrara en la química del grupo después de que SOS se fuera?

Diácono: Trabajo cero. Natti se deslizó directamente. Instantáneamente hizo que la química fuera mejor que nunca. Era como si estuviéramos jugando a Sonic the Hedgehog y subimos de nivel. Natti ya había estado trabajando conmigo en un grupo llamado Kinfolk, así que pasó directamente a Cunninlynguists.

No es mi intención hablar en nombre de Natti, pero en los años transcurridos desde entonces, he aprendido ... Acababa de salir de la cárcel, así que Natti estaba feliz de estar allí. Él dice, acabo de salir de la cárcel, ahora estoy en un grupo de rap que está haciendo música de drogas y que potencialmente va a salir de gira. Esa energía nos afectó. No para disgustar a SOS, pero era más una energía hacia abajo en ese momento, entonces Natti entró y lo levantó de nuevo.

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DX: El álbum es realmente denso, con muchos temas: bien contra mal, perdón, religión, etc. ¿De dónde vino el concepto?

Diácono: El sur y el hecho de que los dos primeros álbumes no tenían conceptos claros de una manera que nos representara como personas. Para el tercer álbum, sabíamos que queríamos que nuestra música comenzara a representar quiénes somos y lo que representamos en cuanto a valores y moral. Para los dos primeros álbumes, estábamos jugando.

Natti: Al entrar, me uní a este grupo e inmediatamente estábamos haciendo este álbum que fue un trabajo increíble. Como soy un tipo de cine y me encantan las tramas, los giros y preparar las cosas para más tarde, lo acepté. Pero me tomó un tiempo ponerme en el camino de, está bien, voy a rapear desde los zapatos de otra persona para este álbum, no realmente el mío, pero las personas que me rodean con las que he crecido y para las haciéndome escribir. Nunca había abordado las cosas desde esa perspectiva, de ningún grupo en el que había estado.

DX: ¿Estaban pasando por viajes espirituales en esa época?

Diácono: Siempre estoy atravesando un viaje espiritual, pero ese no era realmente el enfoque. Se trataba más de clavar el concepto. Fue la primera vez que nos dijimos a nosotros mismos, los cunninlynguistas podrían estar aquí para quedarse. ¿Cuál queremos que sea nuestro legado? Cuando hicimos nuestros dos primeros álbumes, Kno todavía estaba poco afiliado a un grupo de rap, yo todavía estaba vagamente afiliado a un grupo de rap. Esta fue la primera vez que pensamos, esto podría convertirse en lo principal y dominante en nuestras vidas. Nunca antes lo habíamos visto así. Así que es más que lo que estábamos pasando personalmente. Más de lo que queríamos transmitir.

Kno: Diré que para mí, el récord está un poco informado por el hecho de que literalmente había salido de una relación interracial a largo plazo en el momento en que me mudé a Kentucky desde Georgia. Entonces sé que algunas de las conversaciones que Deacon y yo tuvimos sobre el concepto probablemente se derivaron de eso. Sin decir que haya algo dominante que sobresalga, como, 'oye, quiero hablar de esto'. Solo que en ese momento, probablemente eso estaba un poco en mi mente, habiendo pasado por algunas cosas viviendo en Georgia y tratando con la gente. gilipollas.

Diácono: El sur es racista, hombre. El yo de 21 años probablemente haría Un pedazo de extraño hoy, porque no parece que hayan cambiado muchas cosas en diez años. En todo caso, podría haber empeorado, de alguna manera.

Natti: Te aislas un poco de él en las principales áreas metropolitanas, pero tan pronto como te deslizas fuera de los límites de la ciudad, se vuelve real en 1927 en algunos lugares.

Kno: Estarás conduciendo y, de repente, todo está en blanco y negro. ¿Te gusta qué carajo?

DX: Una cosa que fue interesante acerca de ese arco de la historia es cómo no solo retratas a ese personaje racista como alguien que comete una mala acción. Lo representas a las puertas del cielo, en su lugar más vulnerable. Hay una decisión deliberada de capturar su humanidad sin justificar lo que hizo.

Kno: Tonedeff es uno de nuestros mejores amigos, y debes confiar en el proceso creativo y la artesanía de alguien para inyectarlos en la parte más importante de un registro conceptual. Básicamente, es la única persona que habla en primera persona. El verso de Immortal Technique es más una personificación del racismo, no está destinado a ser el personaje. Está rapeando desde una perspectiva en primera persona en el único momento del álbum, aparte de que Deacon es Saint Peter. Tuvimos una larga discusión al respecto. Básicamente quería que no hiciera al tipo completamente despreciable. Todo el mundo es humano, y no importa cuán jodidamente ignorante y racista seas, habrá una fibra tuya que piense que estás haciendo lo correcto. Probablemente eres un idiota y no estás haciendo lo correcto en absoluto. Pero a menos que seas un sociópata, todos los ignorantes piensan que están haciendo lo correcto. Creo que la charla que tuve con Tone y Deacon, y la conversación que tuvimos antes de que él grabara, fue 'haz que sienta un poco de empatía con él'.

Natti: El racismo es algo que se aprende. No solo sales predispuesto a odiar otra raza. En el fondo de todo, es algo que se aprende. Hay partes de ti que pueden ignorar algunas de las cosas en las que te educaron para creer. No te cambia en el fondo, pero te da una perspectiva un poco diferente sobre otras cosas.

Kno: También agregaría, el punto de esa canción es que si permites que el mundo te haga una persona de mierda. Básicamente, el personaje que representa Tone no siempre fue así. Lo que está explicando es que tuvo un hijo con alguien que ya era mestizo, que cambió por lo que pasó con esa relación. La idea es que si dejas que el mundo te cambie, eso no es una excusa. Sigues siendo una mierda. Depende de cada persona individualmente lidiar con la vida y descubrir cómo no dejar que te golpee hasta el punto de convertirte en una persona horrible.

DX: Hay tanta música que nunca llega tan lejos en la conversación. Nothing To Give dice que a altas horas de la noche, lo malo no parece tan malo, y muchos registros se detendrían en el hilo del pensamiento. ¿Qué les hizo decidir ir tan lejos?

Kno: Creo que ese récord fue un punto de inflexión para nosotros, que nos permitió darnos cuenta de que este era nuestro trabajo ahora. Teníamos una plataforma. Acabábamos de empezar a hacer shows en Europa, y el mundo se nos estaba haciendo más pequeño a través del rap. Siendo quienes somos cuando la gente tomó una decisión consciente de ser, hacer raps de batalla sobre tonterías probablemente ya no lo consiga. Esa no es una gran representación de quiénes somos como personas. Pero tenemos que encontrar la manera de hacerlo y no predicar.

La gente menciona las cosas bíblicas en el registro, pero yo soy agnóstico. Ni siquiera soy cristiano. Deacon es cristiano y le pone algo de ese conocimiento. Pero en realidad se trata del sur y de lo común que es la religión y el racismo. No es un disco cristiano, no está destinado a ser una obra de teatro. Creo que ese fue el primer disco en el que tuvimos que tomar la decisión: ¿vamos a hacer algo con lo que la gente realmente se joda en el futuro, o vamos a hacer cosas que sean buenas o desechables? Eso no es para desmentir nuestros dos primeros discos, pero nunca vi a nadie con un tatuaje de Will Rap for Food hasta hace un par de años. Pero cuando Un pedazo de extraño salió, eso solidificó nuestra base de fans en alguna mierda de toda la vida, como si fueran a estar con nosotros para siempre.

Natti: Además, creo que si miras lo que estaba haciendo la música en ese momento, no se abordaron muchos problemas. Era una sensación de cabeza en la arena, no solo en la industria, sino también en el subsuelo. Había cosas de las que la gente no hablaba.

Diácono: Ese fue un momento en el que la celebración en el Hip Hop estaba en su punto más alto, creo. Como Lil Jon, mierda de trinquete. Vayamos al club y celebremos la vida. Lo cual no fue nada malo. Pero nuestro álbum sirvió como cara B para toda la industria de la música. Fue un soplo de aire fresco, porque toda la industria de la música era solo un lado, otro, un sencillo, un banger, un banger. Venimos con cierta profundidad que tranquiliza el alma. Como dijo Kno, no era como si estuviéramos saliendo del estudio bíblico al estudio. La mayor parte del tiempo salíamos de un club de striptease en ese momento de nuestras vidas. [Risas] Pero aún sabíamos el bien del mal, y teníamos un agudo sentido de los tiempos en los que vivíamos. Incluso si el Hip Hop estaba en un modo de celebración, sabíamos que no podías vivir tu vida así las 24 horas del día. .

DX: ¿Tenían el concepto presentado y luego juntaron las piezas? ¿O tenías un par de piezas y luego construiste el concepto a partir de esas piezas?

Kno: Una combinación de todo eso. Cómo funciona nuestro proceso es, comenzaremos con un par de canciones que se sienten como la viga de apoyo principal de la construcción de una casa, que nos dan la dirección. Algunas cosas las escribimos estrictamente para llevar el registro conceptualmente a donde debe ir. A veces, habrá canciones que hacen que el disco se ajuste al concepto, pero son tan tontas que no podemos usarlas. Es un poco de todo. No es tan preconcebido. No necesariamente nos sentamos y escribimos una larga lista de cosas que teníamos que decir o hacer, pero siempre tenemos un esqueleto. Y todo lo que funciona, funciona. Sea lo que sea que no lo haga, nosotros no hacemos eso.

DX: Muchos usarían el aspecto espiritual del álbum a través de muestras de gospel, pero no necesariamente a través de las letras. Ustedes tenían ambos. Kno, dijiste que eres agnóstico y Deacon es el hijo de un predicador, ¿verdad?

Natti: Bueno, soy un pagano. [Risas] Deacon es hijo de un predicador y Kno no está afiliado, pero yo soy un pagano.

Kno: Creo que con cualquier otra composición de este grupo, no obtendrías la música que proporcionamos. No sé si lo sabes, pero yo soy blanco y ellos no. [Risas] Hay muchas diferencias en nosotros como personas, desde el origen hasta las cosas religiosas. Si no tuviéramos esas experiencias únicas, la música no sería la misma. Somos amigos, así que todos somos iguales de diferentes maneras, pero nuestras experiencias son muy diferentes y esas cosas se combinan para crear un tipo de música muy específico que nadie más puede hacer en realidad. No puedo pensar en nadie más que pueda hacer ese récord. Hermanito, quizás en ese momento, es el más cercano a él. Pero 9th Wonder no creció en una casa con un padre hippy quemado con un montón de discos de rock psicológico en su colección. Esa no fue su experiencia, así que desde el punto de vista de la producción, lo que obtienes de él son muestras de alma. El sonido exacto que tenemos, que es básicamente el rap del rock psicodélico sureño, no sé si alguien más podría hacerlo debido a las diferencias.

Diácono: Entonces, Kno encontró a las dos únicas personas negras que no creían que el rock psicológico fuera solo para los blancos. [Risas] No voy a mentir, obtuve todo mi conocimiento sobre el rock psicológico y el rock progresivo de Kno. Pero Natti y yo somos tan abiertos que desde el primer día nos gustó. Simplemente nos gusta la buena música. No importaba que no estuviéramos expuestos.

Natti: Recuerdo que me sorprendieron los grupos de los 80 que Deacon no conocía o de los que no había oído hablar.

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Diácono: Incluso los 70. Grupos como Deep Purple. No sabía una mierda sobre ningún maldito Deep Purple. Al menos había oído hablar de Journey o Hall and Oates. Ni siquiera conocía los grupos que Kno estaba probando.

Foto: Ineffable Music Group

El sur es racista, hombre. El yo de 21 años probablemente haría Un pedazo de extraño hoy, porque no parece que hayan cambiado muchas cosas en diez años. En todo caso, podría haber empeorado, de alguna manera. - Diácono

DX: Cuando escuchaba America Loves Gangsters, inmediatamente me vino a la mente Donald Trump.

Kno: Lo dijimos hace una semana. Estábamos pensando en hacer una versión acústica por el gusto de hacerlo, y pensamos que sí, deberíamos dedicarlo a Donald Trump.

Diácono: No para tocar nuestro propio cuerno, pero sabíamos que estábamos siendo proféticos. Todas las cosas históricas. Estados Unidos amará a los gánsteres hasta que se autodestruya, por lo que siempre se aplicará.

Natti: Además, Estados Unidos nunca te defraudará en el grado de cambio, pero no cambiará realmente en absoluto. La mierda vuelve mucho en este país. Pensamos que estábamos fuera del pasado cuando vimos a los perros enfermarse con los negros y la policía haciendo lo que quisieran, pero míranos ahora. Tenemos cámaras y todavía lo están haciendo. En ese entonces, no había cámaras.

Kno: Creo que Estados Unidos se basó en 'vete a la mierda, soy increíble'. De eso se trata Estados Unidos. ¿Quién arroja té desde un barco? Eso te jode. Eso es una mierda de gángster.

Diácono: Eso es como el primer acto de terrorismo, y lo hicimos. [Risas]

DX: Como dijiste, el álbum es una dedicatoria al sur. On Since When, hablas de la percepción del sur. ¿Crees que la percepción ha cambiado o que se ha mantenido igual?

Diácono: Creo que la gente ha aprendido que el racismo no es exclusivo del sur. Creo que ha sido un engaño de larga data. Que si escapas del sur, estás a salvo del racismo. Eso nunca podría ser más falso.

Natti: Creo que cada vez más gente de izquierda está empezando a darse cuenta de que yo también puedo ser un poco racista.

Kno: El advenimiento de Internet ha hecho el mundo más pequeño donde, sí, los estereotipos todavía se están reforzando en el rap sureño y la sensibilidad y la cultura del sur. Algunos de esos estereotipos se están envalentonando, pero el panorama general es que con Internet, y todo el mundo tiene una cámara en su teléfono, el mundo se ha vuelto mucho más pequeño. El sur es bastante malo, pero en todas partes puede ser malo. Simplemente no le prestamos atención.

Diácono: Ferguson no es realmente el sur, es el Medio Oeste. Eric Garner, eso es Nueva York. Mierda sucede en todas partes.

DX: Todos ustedes están de acuerdo en que este es el álbum que lo cambió todo. ¿Cuándo te diste cuenta de que tenías algo especial?

Diácono: Mientras lo grababa, me llamaron la atención dos momentos para hacerme saber que realmente estábamos en algo. Uno fue cuando Natti soltó su verso sobre America Loves Gangsters. Y cuando completamos Nothing to Give. Creo que originalmente, ese fue un ritmo que Kno hizo para Kool G Rap o alguien. Acabábamos de llegar al punto en el que Kno incluso recibía ese tipo de solicitudes, para enviar ritmos para artistas más grandes. Cuando decidimos hacer una canción con eso nosotros mismos, fue entonces cuando me di cuenta de que esto no se parece a nada que hayamos hecho antes.

La buena música gana, ese es nuestro lema. Pensé, hombre, la gente podría odiar esto tan pronto como salga. Pero en tres años, les va a encantar esta mierda. Cuando cayó, a la gente le empezó a gustar mucho más rápido de lo que imaginamos. Pensamos que nuestros fans iban a odiarlo al principio. Cuando Outkast cayó Speakerboxxx / El amor a continuación , me tomó mucho tiempo que me gustara The Love Below como fan. Así es como me sentí acerca de nuestro récord. No es que vayamos a convertirnos en diamantes y mierda, pero conceptualmente, fue un cambio tan rápido. Pero creí en eso, principalmente por esos dos momentos.

Natti: Para mí, fue cuando llegamos a Europa y vi a toda esta gente. El inglés ni siquiera es tu primer idioma, pero amas y sientes este álbum. De alguna manera arrojó luz sobre las cosas desde nuestra perspectiva, especialmente para mí y Deacon, e incluso para Kno. Mucho tiempo, sentí que los negros en Estados Unidos son pintados para el resto del mundo como locos sin ninguna razón. ¿Cuál es su problema? ¿Por qué no pueden hacerlo juntos? Cuando empiezas a adentrarte en la historia y los sentimientos generales del sur, y las cosas que se encuentran en la vida de una persona, que son tan ajenas a la gente de otro país, y todavía lo sienten. Pensé, este debe ser un álbum especial.

Foto: Ineffable Music Group

Un pedazo de extraño está actualmente disponible en iTunes cortesía de L.A. Underground y los paquetes de la edición del décimo aniversario están disponibles en el página web oficial .

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