La muerte es silenciosa: abordar el hip hop

El hip hop sufrió una derrota desalentadora en la víspera de Navidad el año pasado, cuando los fanáticos se despertaron con la noticia de que Capital Steez, una estrella underground en ascenso de 19 años, se había suicidado. Justo antes de la medianoche del 23 de diciembre, Steez, nació Jamal Dewar, tuiteó inquietantemente: El fin.



El potencial incumplido de lo que parecía ser un niño inteligente, claramente capaz de alcanzar la grandeza, intensificó el trágico impacto del suicidio de Steez. Pero un rapero de Brooklyn rudo que se suicidó seguramente no recibirá la inmortalización fabricada por los medios de una estrella de rock de Seattle. Sin embargo, Steez se inmortalizó de alguna manera con un mixtape clásico, Corrupción de AmeriKKKan . Su aclamación underground le valió tributos póstumos de gente como Blu y Statik Selektah. Aunque evidentemente es respetado y recordado, la causa de su muerte, el suicidio, ha desaparecido de la conversación.



Menos de dos semanas después, el 5 de enero de 2013, al igual que Steez, el rapero Freddy E se quitó la vida después de la siguiente serie de tuits crípticos:

Es ... todo ... malo ... todos ustedes. * pone el dedo alrededor del gatillo * ... te amo mamá ... te amo papá ... te amo Katherine ... Dios ... por favor perdóname ... lo siento.



En un lapso relativamente corto, suficientes contribuyentes notables o marginales de Hip Hop se quitaron la vida para hacer del suicidio en Hip Hop un problema completo. El año anterior, el 30 de agosto de 2012, el magnate del hip hop de 44 años, Chris Lighty, supuestamente se suicidó con un disparo en la cabeza. Anteriormente, en febrero de 2012, el famoso presentador y productor de Soul Train, Don Cornelius, se quitó la vida con un disparo autoinfligido. Las muertes de Lighty y Cornelius inevitablemente recordaron el suicidio en 2008 de Shakir Stewart, el vicepresidente ejecutivo de Def Jam, quien había sucedido a Jay-Z poco antes de suicidarse. También en 2008, Johnny J Jackson, el productor responsable de una parte clásica del catálogo de Tupac, saltó a su muerte desde un nivel superior en la cárcel del condado de Los Ángeles mientras cumplía una sentencia por DWI. Con tantos suicidios ocurriendo, ¿por qué nadie hablaba?

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El suicidio a menudo desaparece del discurso público una vez que un incidente aislado desaparece del ciclo de noticias. El legado de Lighty le valió a su muerte un poco más de atención que la que otros habían recibido. Si bien la situación de Lighty era diferente en ese 50 Cent, Busta Rhymes, Q-Tip y varios amigos y antiguos clientes de Lighty iniciaron una investigación para investigar las circunstancias que rodearon su muerte. New York Times El obituario no fue suficiente para iniciar una discusión sobre el tema oscuro, incómodo y enigmático del suicidio.

Sin comentarios: la renuencia a abordar el suicidio



Poco después del suicidio de Freddy E, HipHopDX se acercó a Tyga debido a su afiliación con Honey Cocaine.

No estoy hablando de eso, respondió rotundamente. Esa respuesta resultó ser más la norma que la excepción.

'He hecho todo lo posible', dijo Joey Bada $$ a Sway Calloway, en sus primeros comentarios públicos sobre su amigo y compañero Capitol Steez, miembro de la Pro-Era. He estado tratando de no perderme demasiado en mis pensamientos y en todo. Realmente duele perder a un hermano o un mejor amigo. Duele mucho, hombre.

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Joey dijo que ya había escrito sobre el tema y agregó que la única razón por la que lo abordó fue por su respeto por Sway. Y quizás ese sea el problema. Tanto para las personas que contemplan el suicidio como para las que se enfrentan a un ser querido que se ha quitado la vida, existe una alarmante falta de una caja de resonancia o un punto de referencia en el hip hop.

Siendo su amigo y pensando que lo conozco, fue como, 'Este tipo ... no haría eso'. Honey Cocaine le dijo a Rob Markman de MTV poco después de la muerte de Freddy E. Era un tipo fuerte, siempre estaba feliz, eso parecía.

Junto con Honey Cocaine, 50 Cent también fue uno de los pocos artistas que ofreció algunos comentarios sobre un amigo caído.

Quizás la sensibilidad hacia el difunto disuade parcialmente la discusión. La conversación sincera puede malinterpretarse fácilmente como crítica, especialmente para aquellos que todavía están en duelo. Nadie, o al menos muy pocas personas, querría insinuar debilidad o cuestionar el carácter de quienes quedaron indefensos en la muerte, especialmente las personas que demostraron una gran fuerza en la vida.

No puedes ser malo con las personas que terminan suicidándose, dijo Tyrese mientras hablaba del suicidio de su amigo que apareció en la portada de su libro. Cómo salir de tu propio camino . Me inspiró a embarcarme en el viaje para escribir mi libro.

Sin embargo, evitar la insensibilidad tiende a desinfectar la discusión. Limpias de elementos incómodos, las conversaciones se reducen a estrechas glorificaciones de los atributos individuales, y el acto de suicidio se reconoce selectivamente, si es que se reconoce en absoluto.

Además de la sensibilidad, la confusión paraliza la conversación. La falta de una postura activista impulsada por ideales para tomar contra el suicidio hace obsoleto el tipo de rectitud instintiva a menudo inspirada por la violencia. Podemos denunciar en voz alta las armas y las drogas cada vez que un rapero muere o sufre una sobredosis. Pero en lugar de inspirar una discusión entusiasta, el suicidio parece generar mudez social.

Esta minimización del suicidio en nuestro discurso comunitario hace que cada incidente parezca una tragedia anómala, oscureciendo así la realidad de la recurrencia del suicidio, que deja vacíos en el Hip Hop como un asesinato. Mientras tanto, el suicidio impregna temáticamente el contenido del arte.

Set For Life: Validando los sentimientos de las víctimas de suicidio

Cuatro meses antes de suicidarse, Johnny J supuestamente le dijo a King Tech de The Wake Up Show, que había vendido más de 100 millones de discos hasta la fecha, todavía tenía 30 canciones inéditas de Tupac y poseía parcialmente gran parte de la música de Pac.

Increíble, Tech dijo a MTV News poco después de la muerte de Jackson. El tipo estaba destinado de por vida ... Todo el mundo está confundido aquí. Todo el mundo con el que hablo es como, '¿Qué?' No estaba arruinado, estaba llegando la publicación, tenía una esposa, dos hijos y una casa grande. Lo tenía todo. No necesitaba ir.

King Tech se hizo eco de un sentimiento común que a menudo se siente cuando se lucha por identificar un motivo lógico detrás del suicidio. Pero creo que este desconcierto, que a menudo se expresa después de un suicidio de manera ingenua, o quizás sin saberlo, descarta las condiciones que socavan los valores comunes y otorgan al suicidio su atractivo. No quiere decir que el suicidio deba ser defendido o celebrado, al menos no en este contexto, pero la verdadera insensibilidad radica en negar la validez de los sentimientos de uno y etiquetar erróneamente la contemplación suicida como una anomalía.

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La mayoría de nosotros tenemos enormes problemas de validación, le dijo Tyrese a HipHopDX, generalizando figuras públicas desde raperos hasta políticos. Nos encontramos basando nuestra autoestima en que las personas vean el valor en nosotros. Así que el día en que no tengas tanto calor como solías ser, tampoco tendrás el calor que solías tener contigo mismo. No hay nadie comprobando por mí, así que yo no estoy comprobando por mí mismo. No hay nadie que me muestre amor, así que no me amo a mí mismo.

Tyrese enfatizó que permitir que los criterios superficiales determinen la autoestima puede conducir fácilmente a pensamientos suicidas, especialmente en un negocio con una incertidumbre tan extrema de éxito duradero.

La idea del suicidio nunca se apoderó de ti cuando eras el número uno en Billboard , él dijo. Ahora que no puedes pasar de 130 cada vez que sueltas un single, no quieres vivir más.

Pero mantener el dominio o progresar constantemente en las listas no necesariamente protege a uno de pensamientos y comportamientos suicidas. A pesar del éxito de dos álbumes posiblemente clásicos, Lupe Fiasco cuestionó el valor de su propia existencia durante un breve período antes del lanzamiento de su tercer álbum. Láseres .

Luché con el suicidio Lupe dijo Nueva York revista en 2011, explicando que el tema sobre Láseres fue más personal que en sus álbumes anteriores. Está esta lucha con la fama y el éxito: ¿cuánto es suficiente? ¿Cuánto de este dinero puedo gastar en Ferrari?

Sus pensamientos suicidas siguieron a un incidente en el que Atlantic Records raspó la aparición de Lupe en un sencillo de Bruno Mars y lo reemplazó con B.O.B. Luego, Lupe documentó sus emociones en la canción Beautiful Lasers (2 Ways), cuando rimaba los siguientes compases:

Este mundo es un lugar tan jodido / Mi mente tiene una forma tan jodida / Todo aquí abajo apesta / Tal vez lo que hay ahí arriba es genial / Todo lo que ves son todas mis hazañas / Todo lo que veo son todos mis defectos / Todo lo que oigo es todo mis demonios / Incluso a través de tus aplausos ...

Atlantic, sin embargo, bloqueó la catarsis de Lupe y rechazó su deseo de hacer de Beautiful Lasers el primer sencillo. El sello insistió en The Show Goes On, que se convirtió en el single de mayor éxito comercial de Lupe hasta la fecha.

Los factores sociales y familiares detrás de los suicidios

Incluso un éxito comercial moderado, como Alimentos y licor y El Buena onda había logrado, puede mejorar significativamente la situación financiera de uno. Pero la situación financiera de uno todavía tiene que existir dentro de una sociedad de instituciones que a menudo exigen el compromiso de convicciones invaluables. Los estándares de la industria entraron en gran conflicto con los valores de Lupe y crearon una atmósfera opresiva en la que la muerte se volvió considerablemente preferible a la aquiescencia. Era un retrato de Shakespeare de las capacidades limitadas de la riqueza, que recordaba el soliloquio suicida de Hamlet: Ser o no ser: esa es la cuestión: si es más noble en la mente sufrir las hondas y flechas de la indignante fortuna, o tomar las armas contra un mar de angustias, y al oponerse a acabar con ellos. Morir, dormir ...

Aunque los detalles específicos de la situación de Hamlet parecen no ser pertinentes para nuestras luchas diarias, el concepto sigue siendo relevante. Una multitud de factores sociales y familiares a veces pueden socavar la lógica ampliamente aceptada que considera que el suicidio es completamente irracional. Los bienes tangibles rara vez equivalen a la paz interior intangible. Además, en nuestros tiempos, el éxito económico puede intensificar, en lugar de sofocar, la ansiedad financiera. En pocas palabras, más dinero, más problemas.

Pero Biggie abrazó los problemas que venían con el dinero. Sus dos títulos de álbumes, Listo para morir y el subsiguiente Vida después de la muerte , indicó una resurrección de espíritu. La última pista de B.I.G.'s Listo para morir Suicidal Thoughts, expresó un sentimiento similar al del desmoralizado príncipe de Dinamarca de Shakespeare. Pero a diferencia de Hamlet, Biggie expresó la desesperanza de los que no tienen. Hamlet herido, en parte, por los dolores del amor despreciado, pero fueron los dolores de la pobreza los que llevaron a Biggie al borde del abismo. La desesperanza de B.I.G. se debió a la opresión socioeconómica agravada por el autodesprecio que siguió a las lamentables decisiones impuestas por sus condiciones de vida.

Cuando me muera, a la mierda, me quiero ir al infierno / Soy un pedazo de mierda que no es difícil de decir ... Crimen tras crimen, de drogas a extorsión / Sé que mi madre desearía tener un maldito aborto.

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Vimos este mismo tipo de duda existencial cargada de culpa en Onyx Todo lo que tenemos es nosotros álbum. En la pista, Last Dayz, Sticky Fingaz rapeó, estoy pensando en quitarme la vida / También podría / Excepto que tal vez no vendan hierba en el infierno / Y ahí es donde voy porque el diablo está dentro de yo / Me hace robar a mi propia nacionalidad / Es un poco ignorante, pero yo, tengo que pagar el alquiler.

Para Sticky, la incertidumbre de la disponibilidad de marihuana en el más allá parecía más insoportable que los males terrenales que lo llevaron a contemplar el suicidio. Aunque sin inmutarse por la certeza del infierno, las ansiedades de la hierba que hicieron que Sticky Fingaz se detuviera eran análogas a los temores de Hamlet de El país no descubierto de cuyo nacimiento, Ningún viajero regresa. Parte del material posterior de Sticky también contenía matices suicidas. Pero mientras perseveró, fue su hermano menor X1, quien se suicidó en 2007.

Biggie resistió la tentación del suicidio porque logró superar las condiciones que moldearon su mentalidad. Cuando sus condiciones cambiaron, su deseo de morir se desvaneció.

La forma en que me sentía cuando lo hice Listo para morir 'Me sentía como si ya estuviera muerto', dijo Big en una entrevista poco antes de ser asesinado. Vida después de la muerte es la otra cara. Ya no puedo rimar sobre estar arruinado porque no lo estoy.

Esperanza de mayor dialogo sobre el suicidio

La universalidad temática del suicidio se extiende desde la obra de Shakespeare hasta Sticky Fingaz. Desde la Dinamarca del siglo XVI hasta South Suicide Queens. Pero el arte simplemente refleja la realidad.

El Centro para el Control de Enfermedades informó que el suicidio fue la décima causa principal de muerte en los EE. UU. En 2010, el año más reciente para el que hay datos disponibles. Desglosada por grupo de edad, fue la tercera causa de muerte entre las personas de 15 a 24 años, la segunda causa entre las de 25 a 34 años y la cuarta entre las de 35 a 54 años.

Esta prevalencia contextual parece en gran parte no reconocida cuando el suicidio de un individuo prominente capta la atención del público. Las admirables distinciones de artistas y animadores los convierten en las pocas muertes notables en un país que promedió 105 suicidios por día, según los datos anuales más recientes de los CDC. Y aunque este artículo reconoció a algunos raperos que publicaron sus respectivos pensamientos suicidas, no podemos pasar por alto los datos anuales más recientes que indican que aproximadamente 8,3 millones de adultos en los EE. UU. Informaron tener pensamientos suicidas. En 2010, las armas de fuego fueron responsables del 56% de todos los suicidios, lo que las convierte en el método de suicidio más utilizado. Estos datos coinciden de manera anecdótica con Freddy E, Cornelius y Lighty. Incluso con el prolongado debate nacional sobre la legislación de control de armas, ese es un hecho que rara vez se reconoce, lo que parece indicativo de la aversión convencional de la sociedad a la incomodidad y las complejidades que acompañan a la verdad.

El hip hop ha alimentado a la sociedad con verdades incómodas desde The Message. Los raperos compensaron las deficiencias del periodismo nacional informando desde donde sonaban los martillos, las cámaras de noticias nunca llegan. Pero el tema del suicidio puede causar una sensación de malestar más contagiosamente inquietante que las injusticias sociales que se abordan típicamente en el Hip Hop. Y la aversión a la incomodidad mantiene la discusión genuina relegada a los académicos y profesionales de la salud mental, cuya propia comprensión del tema está limitada por esa incomodidad común.

Si bien la mera existencia del Hip Hop me ha disuadido, en gran parte, del suicidio, el miedo a la detención siempre me ha desanimado de revelar mis pensamientos suicidas a los profesionales de la salud mental. ¿Podría un médico de bata blanca realizar correctamente la evaluación psiquiátrica de un escritor falsamente suicida, vestido con una bata naranja, tratando de explicar que las esperanzas de un álbum de Jay Electronica anulan la intolerancia de mi tormento emocional?

gina ex en la playa

Es posible que una discusión pública más amplia no descubra milagrosamente una solución que durante mucho tiempo ha eludido a la humanidad, pero el coraje para conversar parece esencial para evolucionar progresivamente. Hablar más puede al menos debilitar los estigmas sociales, que, junto con la posibilidad inminente de una camisa de fuerza, amordazan a millones de personas que, de otro modo, podrían proporcionar información valiosa.

Michael Cohen es un periodista independiente de Staten Island, Nueva York. Ha contribuido al New York Daily News, The Village Voice, Urban Latino Magazine y otros. Actualmente está trabajando en su primer documental, Staten ill-Land; Flava olvidado de The Forgotten Borough. Puedes seguirlo en twitter @mcohenSINY