Know The Ledge: una retrospectiva de 20 años en

Aproximadamente cada década, aparece una película que define a una generación. Pinta una imagen vívida, expone los males sociales y captura el tejido de una cultura. Para mi tia fue Cooley High , y para mi hermana mayor fue Krush Groove . Para mí, un bebé de los 80 amante del Hip Hop de la ciudad de Nueva York, fue Jugo . Es raro cuando Hollywood narra el ascenso de niños a hombres en la América negra. Pero cuando se hace correctamente, los efectos son duraderos y significativos.



Jugo celebró su vigésimo aniversario el miércoles. Dirigida por Ernest Dickerson, el renombrado director de fotografía de Spike Lee articulaciones como Malcolm x , Jugo es una historia de mayoría de edad sobre cuatro adolescentes negros. Q (Omar Epps), Steel (Jermaine Hopkins), Raheem (Khalil Kain) y Bishop (Tupac Shakur) se abren camino a través de su vecindario de Harlem, tratando de encontrar sentido a la amistad, el miedo y el respeto.



Con más de $ 20 millones en ventas de taquilla en Estados Unidos, la venerada película también fue un trampolín que lanzó exitosas carreras de actuación para las cuatro estrellas en ciernes. Omar Epps, actualmente coprotagonista de Fox's House, pasó a protagonizar éxitos de taquilla como Mayor aprendizaje y Amor y baloncesto . Mientras tanto, Khalil Kain, visto más recientemente en Tyler Perry's Para chicas de color , consiguió papeles importantes en películas como Con amor jones , Hombre del Renacimiento y comedias de situación de televisión como Girlfriends. Jermaine Hopkins, quien fue arrestado recientemente por posesión de drogas y la intención de vender, protagonizada en Def Jam's Cómo ser jugador , Playa de Phat y apareció en varios programas de televisión como Moesha y The Parent ‘Hood. Y 2Pac, además de convertirse en una de las figuras más profundas del Hip Hop, estaba al borde de una carrera actoral muy exitosa, protagonizando películas como Justicia poética y Por encima de la llanta .

Para mi, Jugo De hecho, fue una película muy especial con un elenco muy especial. Aunque divertida y alegre a veces, la película también fue tremendamente trágica. Entre el beat box de Steel en el espejo y la suave conversación de Q (en la tienda de discos), había temas serios. Después de ver la película unas 400 veces durante los últimos 20 años (no, lo digo en serio), aquí están los cinco temas principales que me resuenan.



Hip Hop no se detenga

Quiero recoger algunas cintas de fiesta del Record Rack para mi cinta de audición. ¿Está bien contigo, Raheem? -Q

Yo diría que Hip Hop fue el quinto personaje de la película; estaba en todas partes. Quiero decir, la película se abrió a Conozca la repisa de Eric B & Rakim. ¿Tiene más Hip Hop que eso? No, a menos que sea la banda sonora, por supuesto. El proyecto de venta de oro, producido por el pionero de la música Hank Shocklee, fue tan profundo como el clásico de culto. Canciones de artistas como Big Daddy Kane y Cypress Hill movieron la película y definieron escenas. Y figuras reales del Hip Hop también inundaron el elenco, incluidos Queen Latifah, Treach, DJ Jazzy Joyce, Yo! MTV Raps presenta Fab 5 Freddy y Doctor Dre, Special Ed, EPMD y DJ Red Alert.

Dickerson quizás mostró mejor la relevancia del género con el personaje de Q. A través del DJ local, ilustró la influencia del Hip Hop y cómo el arte era (y sigue siendo) un refugio para muchos hombres negros. Como el personaje más fuerte y sensato, Q tenía la mejor oportunidad de tener un futuro brillante. Y fue porque su esperanza estaba arraigada en el Hip Hop. Ya no era solo, o te slangin 'crack-rock o tienes un tiro en suspensión perverso. El hip hop también podría sacarte del barrio.



La misma historia de Jugo reflejaba el paisaje de principios de los noventa. Nueva York fue el epicentro del Hip Hop durante la Era Dorada. La música era divertida e ingenua, pero la mayoría (como Q) podía sentir que los problemas (Bishop) estaban por delante para el género.

Hay una jungla ahí fuera

A la mierda, solíamos ser como hermanos. -Q

A principios de la década de los 90 se vio el apogeo de la epidemia de cocaína crack. Las calles de la ciudad de Nueva York estaban plagadas de pandillas, violencia, tiroteos y robos. Hubo, como dijo el M-O-B-B conmovedoramente, Una guerra en el exterior, de la que ningún hombre está a salvo. Jugo se hizo eco de este clima con la constante disputa entre los niños y el líder de la pandilla Radames, el dueño de la bodega local Quiles y, en última instancia, la propia muerte de Raheem a manos de su amigo, Bishop. La violencia fue desenfrenada. La tasa de homicidios en la ciudad de Nueva York alcanzó su punto máximo en 1990 y estaba en una de sus tasas más altas con casi 2.400 homicidios en 1992 cuando Jugo fue lanzado. Los jóvenes negros morían en las calles a un ritmo sin precedentes. Los amigos y las familias se quedaron solo con lágrimas, preguntas sin respuesta y casos sin resolver.

Pero las cosas han mejorado drásticamente. La tasa de homicidios de Nueva York ha bajado un 60% según cifras de The Disaster Center y los robos han bajado más del 70%. Algunos expertos especulan que las disminuciones son el resultado de la locura de la cocaína crack arrugada, las leyes de control de armas más estrictas y las penas de prisión más rígidas. Lástima que Raheem tuviera que morir primero, eh.

Loco en la membrana

Tienes razón, estoy loco. ¿Pero sabes qué más? Me importa un carajo. -Obispo

De hecho, Bishop estaba impulsado por el poder, o el jugo, como la película describe tan acertadamente. Pero probablemente también fue impulsado por la falta de serotonina en su cerebro. Muchos hombres quieren respeto, pero pocos andan derribando a su propia tripulación. Incluso New Jack City El capo de la droga, Nino Brown, necesitaba su sistema de apoyo, solo matando a G-Money porque comenzó con esa pipa de crack. Parece que la ola de asesinatos de Bishop y su obsesión por el poder fue el inicio de un trastorno mental.

Vimos desde el principio que el padre de Bishop luchaba con algo mientras se sentaba en coma viendo dibujos animados. Y Radamés incluso lo mencionó. Lamentablemente, las enfermedades mentales en la comunidad negra a menudo se ignoran y se esconden debajo de la alfombra o en la trastienda. Según la Black Mental Health Alliance, menos de la mitad de los adultos afroamericanos con trastornos mentales buscan tratamiento para estos problemas de salud, y menos de un tercio de sus hijos reciben tratamiento.

Se sabe desde hace mucho tiempo que las enfermedades mentales en la comunidad negra están estigmatizadas. La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales dice que los afroamericanos tienden a depender de las comunidades familiares, religiosas y sociales para obtener apoyo emocional, en lugar de recurrir a la atención médica. Desafortunadamente, no recurrir a los profesionales a veces puede convertir a un joven negro en Roland Bishop.

RESPETO

Debes estar listo para tirar, levantarte y morir por esa mierda como lo hizo Blizzard. Si quieres un poco de jugo. -Obispo

Sin duda, para mí el tema más obvio de la película fue el concepto de miedo versus respeto. La mayoría de nosotros deseamos ser respetados, pero pocos saben cómo lograrlo sin imponer miedo. Y el respeto es muy diferente al miedo. Cada personaje de la película luchó con el concepto de respeto; Q en su música, Bishop en las calles y Steel en su equipo. El único personaje que parecía muy respetado en varios círculos era Raheem. Desafortunadamente, fue este mismo respeto y la codicia de Bishop lo que condujo a su fallecimiento.

Los chicos solo quieren divertirse

Estaba haciendo el hoochie-coochie, amigo. -Acero

No olvidemos las cosas divertidas: los chistes, las sonrisas y las risas, que permiten tal afinidad con la película incluso hoy. Los cuatro amigos se divirtieron bastante saltando la escuela, haciendo bromas, huyendo de la policía (todos tenemos diferentes ideas de diversión) y persiguiendo aventuras amorosas de adolescentes. ¿Era yo el único desconcertado por la relación romántica de Q con la veinteañera Yolanda? Con todo, se crearon grandes recuerdos. Y al igual que muchos de nuestros años de escuela secundaria, Jugo fue una inteligente mezcla de risas, lágrimas y lecciones, todo servido con un lado de Hip Hop.

Lakeia Brown es una escritora independiente que vive en Nueva York. Su trabajo ha aparecido en publicaciones y sitios web como Essence, The Atlanta-Journal Constitution, New York Newsday y Theroot.com.